South Korea’s economy. What do you do when you reach the top?

To outsiders, South Korea’s heroic economic ascent is a template for success. But now it has almost caught up with the developed world it must change its approach.

IT IS a crisp autumn morning in Seoul, and a hopeful fisherman sits dreaming by the Cheonggyecheon stream as the world bustles happily by. Glass skyscrapers rise behind him housing the capital’s new financial district. The shopfronts at their base are among the swankiest in Asia. Office workers, families and schoolchildren amble past. Busking fills the air. The water tumbles past plum trees and willows.

Twenty years ago, this background would itself have seemed a dream for anyone foolish enough to be trying to fish the Cheonggyecheon. Its waters, dirty and hidden, were trapped beneath a roaring highway; its surroundings were a slum of sweatshops, metal bashing and poverty. The reclamation of the Cheonggyecheon, one of the great urban-regeneration projects of the world, has about it the air of a dream achieved. So, to a large extent, has the Korea through which the stream flows.

In 1960, in the aftermath of a devastating war, the exhausted south was one of the poorest countries in the world, with an income per head on a par with the poorest parts of Africa. By the end of 2011 it will be richer than the European Union average, with a gross domestic product per person of $31,750, calculated on a basis of purchasing-power parity (PPP), compared with $31,550 for the EU. South Korea is the only country that has so far managed to go from being the recipient of a lot of development aid to being rich within a working life.

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Scientific heresy. Matt Ridley

It is a great honour to be asked to deliver the Angus Millar lecture.

I have no idea whether Angus Millar ever saw himself as a heretic, but I have a soft spot for heresy. One of my ancestral relations, Nicholas Ridley* the Oxford martyr, was burned at the stake for heresy.

My topic today is scientific heresy. When are scientific heretics right and when are they mad? How do you tell the difference between science and pseudoscience?

Let us run through some issues, starting with the easy ones.

Astronomy is a science; astrology is a pseudoscience.
Evolution is science; creationism is pseudoscience.
Molecular biology is science; homeopathy is pseudoscience.
Vaccination is science; the MMR scare is pseudoscience.
Oxygen is science; phlogiston was pseudoscience.
Chemistry is science; alchemy was pseudoscience.
Are you with me so far?

A few more examples. That the earl of Oxford wrote Shakespeare is pseudoscience. So are the beliefs that Elvis is still alive, Diana was killed by MI5, JFK was killed by the CIA, 911 was an inside job. So are ghosts, UFOs, telepathy, the Loch Ness monster and pretty well everything to do with the paranormal. Sorry to say that on Halloween, but that’s my opinion.

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Mapa Lingüístico de la Península en Tiempo Real. Jesús Fernández-Villaverde

Cosas interesantes que veo (de verdad que sin ningún tipo de comentario editorial, es lo que me llama la atención):

1) La gran concentración metropolitana de Madrid.
2) Como se pueden seguir las carreteras radiales sin ningún problema.
3) La población, en las costas. Aragón y Castilla, mucho más vacias.
4) En Cataluña, el área de Barcelona está muy mezclada, fuera el catalán predomina mucho más.
5) En la Comunidad Valenciana predomina el castellano, excepto en el norte de Castellón.
6) Poco peso del gallego (aunque con el esquema de colores y sin los datos exactos es difícil de precisar).
7) El este de Portugal está vacío.

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Más en Big Thing.

Scott Powers (1972)

A Well Worn Path
Naranjas en venta
The Last Three
Faith In The Shadow Of Doubt
The Endless Journey
Coming Home
Hope Held In Calloused Hands
Making Time
Working With Grandma
Life In The Market
Against The Grain
title unknown
What The Season Brings
Catch Of The Day
The Long Road Ahead
Miles Away
Head Study
Figure Study

Economies of scale made steel. The economics of very big ships

ABOARD one of the world’s largest container ships, moving almost imperceptibly through the seas off Vietnam, it’s easy to appreciate the economies of scale that allow a T-shirt made in China to be sent to the Netherlands for just 2.5 cents.

The Eleonora Maersk and the other seven ships in her class are among the biggest ever built: almost 400m long, or the length of four football pitches, and another half-pitch across. The ship can carry 7,500 or so 40-foot containers, each of which can hold 70,000 T-shirts. On the voyage your correspondent took, the Eleonora was carrying Europe’s New Year celebrations: 1,850 tonnes of fireworks, including 30 tonnes of gunpowder.

To move all this cargo from China to Europe in just over three weeks, the Eleonora boasts the largest internal-combustion engine ever built, as powerful as 1,000 family cars. This engine turns the longest propeller shaft (130m) ever made, at the end of which is the largest propeller, at 130 tonnes. Yet the ship is so automated that it requires a mere 13 people to crew it. Reassuringly, most captains prefer to take a few more.

Maersk Lines, the world’s biggest container-shipping company and owner of the Eleonora, is betting that, given the current economics of world trade, the only way to go is yet bigger. In February it announced an order for 20 even larger ships with a capacity of 18,000 twenty-foot-equivalent units (TEUs), the standard measure of container size. (The Eleonora can carry a mere 15,000.) The new ships will cost $200m each. And judging by this year’s order books, Maersk’s example will be followed by others. Singapore’s Neptune Orient Lines has ordered ten vessels of 14,000 TEUs; Orient Overseas Container Line has ordered ten of 13,000 TEUs. This is excellent news for South Korean shipyards (see article).

Most of these vessels will be designed for the Europe-Asia run—now the world’s busiest trade route. Given the rising price of fuel, many shippers think they need huge ships to turn a profit. Fears of a renewed slowdown in global trade accelerate the rush to find economies of scale.

Freight rates have plummeted in recent months, thanks to weakening demand and an oversupply of container ships, many of them ordered in the optimistic years before 2008. Freight rates on the Europe-Asia run are now below $700 per TEU, less than half the peak a year ago. At this price, says Janet Lewis, an analyst at Macquarie, a bank, “It’s hard for any container company to be making any cash.”

Recent financial results bear this out. On November 9th Maersk said its container business had lost $297m in the latest quarter. Neptune posted a third-quarter loss of $91m, having made a profit of $282m a year earlier. Japan’s “K” Line reported a loss of $239m on its container-shipping unit in the fiscal first half. And things could get a lot worse.

Companies are searching for new strategies to differentiate themselves from rivals, or merely to survive. Maersk has launched what it calls the “Daily Maersk” service on the China-Europe run, deploying 70 vessels to promise daily deliveries to Felixstowe, Bremerhaven and Rotterdam, the three main European container ports. The firm is hoping to deliver 95% of these containers on time, up from 80% for its own service on that route. This would be far higher than the industry average of about 65%. If a container arrives more than a day late, Maersk pledges to compensate the customer. Orient Overseas, by contrast, is focusing on the quality of its cargo-handling. It charges more, for example, to ship perishable items, such as blood plasma.

Given the stormy waters that may well be ahead, it seems likely that shippers will seek economies of scale not only from bigger ships but also from mergers. The industry is too crowded, many analysts believe. Smaller firms may soon be swallowed like containers vanishing into the hold of the Eleonora Maersk.

Source: Nada es Gratis.

Consejos para suicidas que quieran salir en el periódico. Arcadi Espada

El periódico, siguiendo el comportamiento de la mayoría de medios, no considera que el suicidio sea noticia. Es decir, no lo equipara al asesinato, que es a lo que habría de equipararlo, si el periódico tuviera una mirada racional y no meramente judeocristiana sobre el asunto. El suicidio es una acto violento contra la vida, y no deja de serlo porque se trate de la vida propia. Su lugar informativo debe ser el mismo de cualquier otro acto violento. Aún más: el suicidio es un importante problema social, quizá el más importante de cuantos se silencian. Entre las peregrinas razones de cuantos se oponen a su difusión se alude al contagio de muerte, extremo no probado científicamente, y ya desechado por Durkheim. Pero que, en cualquier caso, no puede ser defendido por el periodismo sin que se le caiga la cara de vergüenza: ningún periódico silencia el suicidio de las personas famosas (ni siquiera el de los que se hacen famosos porque se suicidan, como en el caso de la desdichada hermana de la Princesa de Asturias), y no hay duda de que los suicidios de personas famosas son los que, en la verificación de la hipótesis, poseerían mayor capacidad de contagio. No hay duda, volviendo a la tragedia de Málaga, que suicidarse al paso del AVE es como suicidarse a lo grande, ¡en noticia!, y que, en consecuencia, provoca mayor deseos de emulación que tirarse al paso del tranvía. Pues bien: el periódico se salta a la torera su autoimpuesta pedagogía y ahí va con todo. Porque se trata del AVE, y su bautismo de sangre.

Leer entrada completa en Diarios de Arcadi Espada.

Veranillo de San Martín. Antón Uriarte

Mapa de temperaturas a las 12 h. del día de San Martín. Mucho calor en la costa del País Vasco. Lo sigue haciendo. Lleva varios días arreciando el viento sur y el efecto foehnprovoca que en esta zona geográfica la temperatura se dispare. Pero no es una anomalía. Es una tipicidad. Lo expliqué en otro post; si tienen tiempo, les ruego que cliquen aquí: efecto foehn.

Es la característica meteorológica más curiosa del clima de mi país. Y sin embargo, cada vez que ocurre, que son muchas, el noticiario de la televisión local se abre con un periodista con cara de susto o de extrañeza. Supongo que tanta ecología tremendista, tanta absurda abstracción, tanta superstición, aleja a los periodistas del conocimiento sereno de las cosas de la naturaleza, o de la naturaleza de las cosas, de rerum natura.

Es el viento. Ocurre en otoño, y no sólo aquí. El viento sur provoca episodios de calor que contrastan con las situaciones frescas del oeste o frías del norte. En inglés es el Indian summer. Aquí el contraste es aún mayor, debido al efecto foehn. No es debido a ningún cambio. Al contrario, lo que muestra es el poco cambio que hay. A pesar de nosotros, a pesar del CO2.

ref. Meteociel

El Legado Fenicio. Manuel Díez Minguito y Ángel Rodríguez Lozano

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Pues bien, en Egipto esa costa es estrecha: en efecto, desde este mar (el Mar Mediterráneo) hasta el mar Eritreo (el Mar Rojo) hay cien mil brazas y éstas constituirían mil estadios; pero a partir de esta estrecha franja se encuentra, muy ancha, la costa que se ha denominado Libia (África).

Por consiguiente, me extraño de los que han separado y dividido Libia y Asia y Europa, pues las diferencias entre ellas no son pequeñas: en efecto, por su longitud, Europa se extiende a lo largo de ambas y, en cuanto a su anchura, me parece que no vale la pena ni siquiera compararla. En efecto, parece claro que Libia está rodeada de agua por todas partes, con excepción de lo que de ella delimita con Asia, siendo el primero que lo demostró Necao, faraón de los egipcios, quien, una vez que hubo interrumpido de excavar en canal que desde el Nilo se extendía hasta el golfo arábigo, envió a hombres fenicios en unas naves, tras haberles ordenado que para su regreso pasaran navegando por medio de las columnas de Heracles (Estrecho de Gibraltar) hasta el mar boreal (se refiere al Mar Mediterráneo) y de este modo llegaran a Egipto.

Tras partir, pues, los fenicios, del mar Eritreo, navegaron el mar meridional (Océano Índico); y cuando era el final del otoño, atracando, sembraban la tierra en el lugar de Libia en que en cada ocasión, al navegar, se hallasen, y aguardaban la cosecha. Y una vez que habían recogido el grano, se hacían a la mar, de modo que, transcurridos dos años, al tercer año, tras haber doblado las columnas de Heracles, llegaron a Egipto. Y decían algo no creíble a mi juicio, pero quizás sí al de algún otro: que al circunnavegar Libia, tuvieron el sol de su derecha. Así fue conocida ésta por primera vez.

(Herodoto de Halicarnaso. Historias. Libro IV. )

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El gasoducto Nord Stream. Manuel Fernández Ordóñez

Angela Merkel y Dimitri Medvedev van a inaugurar hoy la primera de las tuberías del controvertido gasoducto Nord Stream. Con 1.224 km de longitud, este tubo conectará directamente la localidad rusa de Vyborg con la alemana de Lubmin. Todo el recorrido del gasoducto se realiza baja el agua del Mar Báltico sin atravesar ningún otro país. Este proyecto es muy interesante desde el punto de vista estratégico puesto que evita tener que atravesar ninguna de las ex-repúblicas soviéticas, especialmente Ucrania y Bielorrusia, tan propensas a los cortes de gas cuando llega el invierno. Recuerden ustedes las navidades de 2006 cuando media Europa tuvo cortes de gas debido al conflicto ruso-ucraniano por los precios del mismo.
El gasoducto consiste en dos tuberías paralelas que serán capaces de transportar 55.000 millones de metros cúbicos de gas al año. Hoy se inaugura la primera de las dos tuberías que tendrá una capacidad de 27.500 millones de metros cúbicos anuales. La segunda parte del gasoducto espera inaugurarse a finales del 2012. Este tubo transportará gas, principalmente, de los campos de Yuzhno-Ruskoye, en Siberia, con una capacidad de producción de 25.000 millones de metros cúbicos anuales.
En España, que es lo que nos importa, estamos perdiendo una oportunidad enorme de convertirnos en una referencia del gas en Europa. Tenemos unas  instalaciones gasísticas de referencia mundial, con una capacidad de regasificación de gas natural licuado impresionantes. Sin embargo, para darle salida a nuestro gas (proveniente del Norte de África) necesitamos más conexiones con Europa. Es necesario realizar un esfuerzo negociador grande con Francia. Alemania nos está tomando la delantera, pero este nuevo gasoducto no está disminuyendo la dependencia de Rusia, el origen del gas sigue siendo el mismo y no se está diversificando su origen, lo cual sigue siendo un error fundamental en la Unión Europea. Tenemos que aprovecharlo.

Accepted Inequality. Robin Hanson

David Brooks reviews socially acceptable vs. unacceptable ways to display one’s superiority. Some accepted forms:
Academic inequality is socially acceptable. It is perfectly fine to demonstrate that you are in the academic top 1 percent by wearing a Princeton, Harvard or Stanford sweatshirt. …
Fitness inequality is acceptable. It is perfectly fine to wear tight workout sweats to show the world that pilates have given you buns of steel. These sorts of displays are welcomed as evidence of your commendable self-discipline and reproductive merit. …
Sports inequality is acceptable. It is normal to wear a Yankees jersey, an L.S.U. T-shirt or the emblem of any big budget team. The fact that your favorite sports franchise regularly grounds opponents into dust is a signal of your overall prowess. …
Technological inequality is acceptable. If you are the sort of person who understands the latest hardware and software advances, who knows the latest apps, it is acceptable to lord your superior connoisseurship over the aged relics who do not understand these things. (more; HT Tyler)
A world that disapproves of most all superiority displays could be one with a distaste for overt inequality, and sympathy for the less fortunate. In contrast, a world that disapproves of only some superiority displays while relishing others looks more like a world where folks with some types of excellence have won a battle to be seen as higher status than folks with other types of excellence.

Rich Get Richer of the Day

Rich Get Richer of the Day: According to a Roll Call analysis of Congress members’ financial disclosure forms, the collective net worth of American lawmakers jumped 25 percent to over $2 billion in just the last two years — with 50 of the richest Congressmen and women accounting for 90 percent of the increase.

In 2008, the minimum net worth of House Members was just over $1 billion. In 2010, it rose to $1.26 billion. Senators experienced a more modest increase during this same time period, going from $651 million in 2008 to $784 million last year.

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Source: Cristian Campos.

Contra el rebaño, incluso digital. Arcadi Espada

«Jaron Lanier, ya de vuelta de sus dilatados años de tumulto: "Si quieres compartir cualquier cosa con alguien antes debes ser alguien".»
«Cualquier cosa parece nueva al convertirse en digital. Así la actividad conmemorativa se ha desplazado ahora a los temibles especiales digitales, una suerte de filminas low cost, que repiten con el énfasis característico de cualquier juventud los tópicos más gastados del asunto. Y cuyos relatos caen de bruces en el mayor peligro que acecha a las historias terribles: una inesperada banalidad.»
«El rugido analfabeto y deforme de la masa ha ahogado el silabeo del invididuo. Ésta es, también, la tesis principal de Jaron Lanier (…). Nada que ver con las jeremiadas Carr y su «internet nos ha vuelto estúpidos». Lanier sabe de lo que habla, no en vano fue uno de los 12 Apóstoles digitales, por así decirlo. No comparto el tono siempre ligeramente apocalíptico que profesa el arrepentido. Creo que acabaremos encontrando una estrategia para derrotar el totalitarismo de los bárbaros.»
«Esa apreciación sumamente perspicaz de que para ensalzar la inteligencia del ordenador el hombre rebaja la suya propia, y sus exigencias y sus expectativas. Absolutamente de acuerdo. Pero no solo con el software elemental de la máquina. El uso de las redes sociales es un ejemplo conspicuo de esta inteligencia demediada. La red es lista en la medida en que tú te haces un poco más imbécil.»
«Lanier. Está convencido de que, tras el fascismo y el comunismo, la nueva amenaza es el totalitarismo digital. Es probable. Lo que yo me pregunto sobre el rebaño digital es qué sucederá realmente cuando sea un rebaño. Hoy, al menos en España, solo se trata de unos cuantos grupos unísonos. Pero la cuestión realmente inquietante es lo que sucederá con las grandes masas hoy todavía aparcadas en la televisión, y al margen de cualquier interactividad digital. La cuestión es que ya no parece haber grandes reservas de inteligencia que aportar a la conversación internáutica; pero fuerza bruta la hay a toneladas, acechando. Imaginémosla, además, cuando esta sea una sociedad realmente en red y no este simulacro con tantos pozos negros de cobertura. Pensémoslos cuando la señal sea realmente móvil y constante.
"Si te interesa saber lo que sucede realmente en una sociedad o ideología, sólo tienes que seguir la ruta del dinero. Si va a parar a la publicidad y no a los músicos, los periodistas y los artistas, entonces esa sociedad está más interesada en la manipulación que en la verdad o la belleza. Si el contenido carece de valor, entonces la gente comenzará a volverse estúpida o insustancial".»
Leer entrada completa en El Mundo.